Audrey fixes me and helps us raise funds for charity

Audrey Yeoh and Yvonne Foong 5th Sept 2015

Audrey Yeoh and Yvonne Foong 5th Sept 2015

In the 1st week of September 2015, I visited the ancient temples of Prambanan and Borobudur in Central Java, where I walked much more than I normally did, and on challenging terrains – especially in Prambanan. By the end of Day-2, my legs hurt badly and felt as though they were out of alignment. Nevertheless, I persevered despite the pain and climbed up to, at least the first level of Borobudur on Day-3. That strained my legs and muscles even further, but I must see these UNESCO world heritage sites after coming all the way from Kuala Lumpur.

When I returned home to Malaysia in the evening of Day-4, I messaged my friend on Whatsapp immediately and made an appointment with her for the following day.

She was Audrey, and she’s a rolfer. I needed her to fix me, as I could hardly stand steadily or walk straight.

When I met Audrey at her office in Taman Tun Dr. Ismail the next day, Audrey restored my lower body’s midline and centered me, by placing her palm underneath my sacrum. I felt heat, and then, viola, I could walk steadily again!

After my body structure was restored using rolfing techniques, Audrey checked what else I needed and moved to my abdomen. There are surgery scars here from the years of 2004 and 2006. Doctors removed the mastoid of my head to access my brain back then. After surgery, they took some fat from my abdomen to replace the removed mastoid before adding a titanium plate as well.

The fat removal was deep and caused adhesion to other layers of my muscles plus my small intestines. Audrey remedied this by placing the pad of her index finger against my skin and traced it along the scar. I felt as though a knife was cutting thru me. Audrey relieved the internal adhesion with just her finger pad against my skin!

Prior to that visceral manipulation, my small intestines were all crammed up. With the relieve, I could feel my physical energy flowing throughout my body much better. The relieve improves my digestion too.

On my very first visit with Audrey at the end of July, she fixed a problem I had obliviously been living with since my first spine surgery at age 16. Some nerves at my upper thoracic spinal cord were injured in surgery. These nerves connect to my right leg muscles. I feel as though the nerves were tightened and shortened ever since. Over time, my right leg became out-turned and I began to put more weight on this leg than the other to compensate for the new walking difficulty.

Audrey noticed my leg was out-turned by observing how I walked. So she fixed it. By holding my foot with one hand and my thigh with the other, she ‘reprogrammed’ my fascia at the hip joint, so that my leg ‘remembered’ it’s original position and slowly moved back by itself over the next few days.

Sounds like magic, right? These techniques are called rolfing and visceral manipulation, of which, Audrey is naturally good at.

My schoolmate, Kim Tan, also came along after our Borobudur trip as her legs were also hurting. Kim was impressed by how much Audrey could fix in one short session!

Apart from fixing us, Audrey is also helping my team and I to raise funds for building a charity foundation in Malaysia. We need a total of RM1million to set it up, so Audrey decided to help us, by offering her services to FIVE people, at a package price of RM2,500.00 per individual, for ten sessions of Rolfing and, if needed, Visceral Manipulatiom.

Ten sessions can fix a lot! So you will definitely get your money’s worth.

The five people who take up her offer will, in effect, help us raise a total of RM10,000.00 for charity.

If you are keen, please message Audrey on Whatsapp directly to check whether she can treat your condition. She will reply you whenever she can.

Audrey Yeoh +6012-3233218

For info about the foundation, visit

How to seek financial aid – know what you need first

Yesterday, a Malaysian woman messaged me on Facebook asking for advice on acquiring financial aid to seek treatment for her rare disorder called Superior Mesenteric Artery Syndrome.

Basically, her GI tract and associated organs hurt badly whenever she eats. It started happening in the recent few years out of a sudden. She went to see numerous and various local medical specialists to find out what was going on, but none could be sure what was causing her problem. The above-mentioned diagnosis was only suggested to her after two years of intensive searching. One doctor she saw at the University of Malaya Medical Center performed gastric-bypass surgery on her, but the procedure did not help her condition, so she continued to live in agony. She lost a lot of weight from the lack of food and nourishment.

She looked up her condition on the internet and learned that there are medical doctors who specialize in the treatment of this disorder overseas – such as the John Hopkins and Mayo Clinic in North America. She sought me out to ask if there are any organisations she can approach to get financial aid for treatment overseas.

My advice for her is to first send her medical reports to the doctor she wishes to be treated by, at these institutions. Many American doctors are willing to evaluate international cases without the patient’s presence. If the doctor is truly experienced in treating the condition, he/she would most likely be able to make accurate judgement through radiology imaging, lab reports, medical history and what symptoms that the patient states she has. The cost for this initial consultation or advice-seeking would just be a couple of hundred Ringgit, if not for free.

After the experienced doctor evaluates the patient’s case, he/she would typically recommend a treatment plan. When a treatment plan is in place and agreeable, the doctor would then put the patient through his/her surgery counselor, or nurse practitioner, who will proceed to get a price quote from the affiliated hospital.

Only after the patient knows the treatment plan and how much it costs, can the patient apply for financial aid from governmental or non-governmental institutions.

It is common for people to assume that they first need to have the money before going to the surgeon. This is a mistaken assumption. We first need to know what exactly do we need the money for and how much, before others will give us the money.

CyberCare Career Talk and Panel Discussion. Are you coming?

On 2nd August 2015. I will be an invited panel speaker at an all-day public conference in HELP College of Arts and Technology. The conference theme is “Embracing Your Rhythm” and its purpose is to expose youths to different career paths of the road less travelled, so that they will better understand what they can possibly do and potentially be, by following their hearts, after graduating from school.

Have you ever wondered how did I become a motivational speaker? Who taught me to do that? Or how did I become a mental health helper? Which college did I earn my degree to do these things? In spite of being deaf and half blind?!? Haha! This event will be the place you get to hear my secret,

Tickets are going for RM50.00 per person. It allows you to attend the whole event from 9am to 6pm, lunch included! Proceeds from ticket sale go back to funding Youth Empowerment Programs for youngsters in foster homes.

More information can be found on the following page. Register yourselves too!
Embracing Your Rhythm – A career awareness talk and panel discussion

If you cannot make it for the event, do consider making a donation to help fund ongoing empowerment programs for the under-priviledged anyway. Thank you!


P:S: Yes, Works of Gratitude will be raising funds to build a Neurofibromatosis Foundation there too, so do come by our booth!

Penguasaan diri melalui usaha secara berdikari

Seorang kawan menunjukan gambar berikut kepada saya. Ia meningatkan saya mengenai penentuan saya untuk berusaha membiayai yuran pembedahan dan perubatan di luar negara supaya saya boleh terus hidup semenjak umur sembilan belas tahun.

Tidak seperti apa yang dikatakan dalam gambar ini, saya bukan gigih berusaha demi mencapai kejayaan, walaupun pembedahan diperlukan untuk menyelamatkan dan memperliharakan nyawa diri.

Saya berusaha secara berterusan kerana saya suka akan perasaan berdikari. Apabila saya boleh mengunakan usaha diri, perasaan itu amat menguasakan.

Sewaktu saya berumur tiga tahun, ayah mengalami pendarahan otak. Semenjak peristiwa itu, saya sudah terpaksa berdikari. Sering saya berasa takut dan keliru mengapa keluarga saya penuh dengan kepahitan. Sebagai kanak-kanak, saya tidak terdaya membuat apa-apa, selain bertahan.

Keadaan hari ini berlainan kerana saya bukan lagi seorang kanak-kanak yang tidak berdaya. Melalui pertabahan saya pada masa kecil, saya berjaya menguasakan diri sendiri. Jadi, apabila saya mengunakan usaha diri hari ini, saya diingatkan tentang kekuasaan saya hari ini berbanding dengan masa dahulu yang tidak terdaya. Peringatan ini memberi saya kesyukuran.

Sebenarnya, saya tidak erti apa itu putus asa, kerana berputus asa cuma akan membawa lebih kesusahan pada diri sendiri. Dalam hidup dengan kelainan genetik Neurofibromatosis, putus asa akan membawa kesusahan untuk seisi keluarga dan akhirnya maut pada diri sendiri. Mengapa saya patut berputus asa, sementara berusaha untuk meneruskan nyawa diri begitu menguasakan?

Two Mindsets and their different attitudes

Perjuangan saya untuk hidup

Nota: Karangan ini dipaparkan dalam sebuah majalah di negara Indonesia pada tahun 2011 semasa saya berusia 25 tahun. Saya dilahirkan pada tahun 1986. Penulisan ini asalnya dalam bahasa Inggeris yang kemudiannya diterjemahkan ke dalam Bahasa Indonesia oleh majalah tersebut.

Sama sekali tidak diragukan bahwa mata Tuhan tidak pernah jauh dari saya dan telah mengawasi saya dan keluarga saya selama ini.

Heart4Hope profile picture bvy Yee Fan in 2010

Manusia pada dasarnya baik, Yvonne Foong

Usia saya 25 tahun dan saya dilahirkan dengan kelainan genetik yang disebut Neurofibromatosis. Kelainan ini menyebabkan tumor bertumbuh di otak, dan juga di sum-sum tulang belakang dan sistem saraf perifer. Sejak diagnosa saya di usia 16 tahun, saya telah menjalani lapan operasi otak dan satu operasi tulang punggung. Setelah menjalani dua operasi di Malaysia, saya memulai menggalang dana secara publik untuk membiayai operasi saya di Amerika Seikat yang dapat meningkat kadar keberhasilan. Saya berusia 19 tahun saat saya memulai Heart4Hope.

Setiap operasi saya di Amerika membutuhkan biaya di antara Rp 300 juta sampai Rp 600 juta. Saya menggalang dana untuk setiap operasi dengan menjual kaos yang dirancang khusus Heart4Hope dan juga buku biografi saya. Buku biografi saya berjudul, “Saya tidak sakit, hanya saja sedikit kurang sehat – Hidup dengan Neurofibromatosis”. Dalam rangka membantu saya menggalang dana, saya akan diundang untuk membagikan kisah saya di sekolah, universitas, acara-acara khusus dan juga tempat-tempat ibadah.

Selama sembilan tahun terakhir ini, pada keseluruhannya saya telah melewati 8 operasi otak dan satu operasi tulang punggung. Selama penggalangan dana saya, ada yang mempersoalkan keputusan saya untuk menjalani operasi di Amerika padahal operasi dapat dijalankan dengan lebih murah di Malaysia. Tetapi saya bertahan dan berpegang pada keyakinan saya. Untungnya saya tetap bertahan pada keyakinan saya karena hasilnya dapat dilihat sekarang. Tidak ada orang yang dapat menyangkal bahwa tidaklah mungkin untuk berhasil melewati sembilan operasi otak dan tulang punggung tanpa ke Amerika.

Orang sering menanyakan pada saya apa yang membuat saya begitu kuat. Apa yang memberi saya kekuatan untuk bertekun dan bahkan menggalang dana untuk menyelamatkan hidup saya? Mereka berkata bahwa kebanyakan orang akan pasrah pada nasib jika mereka berada di dalam posisi saya. Untuk waktu yang lama, saya tidak tahu jawaban pada pertanyaan ini melainkan bahwa saya tidak punya pilihan. Namun menurut mereka, saya punya pilihan, dan saya membuat pilihan untuk berjuang.

Di Desember 2009, saya melewati satu lagi operasi di bagian otak di Los Angeles’ House Clinic. Tumor di bagian tengah otak saya dikeluarkan. Saya tidak langsung sadar setelah operasi ini tapi selama tiga hari saya berada di antara keadaan sadar dan tidak. Selama tiga itu, saya akhirnya dapat mengalami apa rasanya berada di dalam keadaan seperti yang pernah dialami ayah saya dan akhirnya, saat saya terbaring di situ, saya mengerti apa yang membentuk saya menjadi seorang pribadi yang kuat hari ini.

Saya dilahirkan dalam keadaan yang sehat dan seperti keluarga lain, orang tua saya utamanya ayah saya sangat bersukacita atas kelahiran saya. Namun, semuanya berubah saat saya berusia tiga tahun. Suatu hari, ayah saya tidak bangun dari tidurnya. Dokter dipanggil and ambulans segera datang menjemputnya. Yang saya ingat adalah saya digendong saudara saya dan kami memerhatikan ayah saya terlantar tak berdaya di rumah sakit. Ayah saya mengalami pendarahan otak saat tidur. Salah satu pembuluh otaknya pecah dan operasi dibutuhkan untuk mengeluarkan pendarahan. Ayah saya berada dalam keadaan koma selama satu bulan. Oleh kasih karunia Tuhan, dia berhasil melewatinya dan sadar setelah satu bulan, tapi dia berubah menjadi seorang yang sama sekali berbeda. Saya kehilangan ayah yang saya kenal selama tiga tahun pertama hidup saya – ayah yang akan membawa saya ke kebun binatang di atas bahunya – saya kehilangan dia.

Karena saya masih kecil, tidak ada orang yang menjelaskan pada saya bahwa ayah saya telah menderita stroke dan apa artinya semua itu. Tapi sejak hari itu, rumah kami menjadi tempat yang gelap dan menakutkan. Setelah menderita stroke, ayah saya masih dapat berbicara dan merawat dirinya seperti orang normal yang lain. Tapi dia sekarang jadi lupa ingatan dan tidak dapat mengatur emosinya. Dia juga mengalami kesulitan mengingat berapa uang yang dimilikinya, berapa yang telah dipakainya dan bagaimana dia memakainya. Frustrasi dengan kebingungannya sendiri, ayah saya mulai menjadi seorang yang pemarah. Sebagai satu-satunya anak mereka, saya harus menanggung semuanya.

Ada waktunya saya menangis hingga tertidur saat mendengar orang tua saya saling memaki. Di lain waktu, saya melihat ayah saya menghantamkan kepalanya ke dindng sambil menyumpahi dirinya bahwa sebaiknya dia mati saja. Sejak kecil saya berusaha untuk tidak merepotkan ibu saya, sekalipun saya ketakutan dan sangat membutuhkan penghiburan. Saat saya ketakutan dan kesakitan, saya harus berusaha menghibur diri, merawat luka saya sendiri dan menyelesaikan
masalah saya sendiri.

Dalam keadaan itulah saya bertumbuh, tahun demi tahun. Saat saya di usia 16 tahun dan didiagnosa dengan Neurofibromatosis yang membutuhkan operasi di luar negeri, secara alamiah saya mulai berpikir apa yang dapat saya lakukan untuk mengumpulkan dana. Tak terlintas di benak saya untuk meminta uang dari orang tua saya. Pertama, mereka akan menanggapi dengan kepahitan dan kemarahan. Saya tidak mau menimbulkan suasana tidak menyenangkan dalam keluarga dan saling menuduh. Jadi saya mengurus masalah saya sendiri dan mulai mendapatkan dukungan dari publik.

Anehnya, saya mempunyai keyakian yang naif bahwa manusia pada dasarnya baik meskipun saya bertumbuh dalam lingkungan yang tidak mendukung. Saat saya mulai penggalangan dana, ada yang mendorong saya untuk menjual kaos. Jadi saya menerima saran mereka dan menjual setiap kaos seharga Rp 90,000. Sama sekali tak terlintas di benak saya bahwa saya akan mengumpulkan Rp 500juta hanya dengan menjual kaos seharga Rp 90,000. Tapi saya senang dapat mencari uang sendiri. Di dalam hati saya ada suatu keyakinan. Saya mau menemukan kasih yang saya yakin masih eksis, jadi saya menamakan proyek penggalangan dana saya sebagai Heart4Hope (Hati Pengharapan). Saya mau orang mendukung saya karena mereka membagi keyakinan saya dan bukan karena simpati.

Keyakinan yang sederhana ini telah memenangkan saya tiga penghargaan sosial termasuk Asian Youth Ambassadors’ Most Outstanding Youth of the Year 2005 (Duta Muda Asia – Anak Muda Paling Menonjol 2005 dan Anak muda Berprestasi versi majalah Her World, 2008)

Sekarang saya sedang menyelesaikan S1 jurusan Psikologi dan juga menjadi pembicara motivasi. Di awal tahun 2010, Tuhan memberi saya satu lagi kejutan. Seorang sesama pasien di Amerika yang telah mengikuti perjuangan saya untuk menggalang dana buat membiayai operasi saya, memberitahu para peneliti di National Institutes of Health di Amerika tentang saya. Mereka meninjau catatan medis saya dan menerima saya ke dalam program riset klinis yang mempelajari perkembangan jangka panjang Neurofibromatosis Tipe 2. Dengan berpartisipasi di dalam riset ini, operasi saya akan dijalankan di sana oleh salah satu dokter yang terbaik di dalam dunia medis dan semuanya gratis. Sesungguhnya ini suatu hal yang sangat luar biasa yang tak pernah terbayangkan oleh saya.

Saya sangat bersyukur untuk orang tua saya meskipun waktu lampau kami sangatlah susah. Saya menyakini bahwa segala sesuatu terjadi untuk suatu alasan. Orang tua saya adalah orang tua saya untuk memberi saya kekuatan untuk berjuang melawan Neurofibromatosis. Ayah saya meninggal karena penyakit jantung Oktober 2010, sementara ibu saya terus merawat saya setiap kali saya harus menjalani operasi. Sangatlah luar biasa bagaimana kami dapat bertahan sebagai satu keluarga dan bagaimana saya menjadi siapa saya sekarang.

Melihat kembali pada kehidupan saya sampai hari ini, sama sekali tidak diragukan bahwa mata Tuhan tidak pernah jauh dari saya dan telah mengawasi saya dan keluarga saya selama ini.

(Yvonnne dapat dihubungi di yvonnefmn< (at)gmail(dot)com and catatan kehidupannya dapat dibaca di websitenya,